En 2019, lorsque LinkedIn a commencé à demander les numéros de téléphone des utilisateurs chinois, il était clair que le réseau social professionnel devrait suivre un ensemble de règles différent dans le pays. Mais il s’est rendu compte que la simple mise en place du régime de vérification du nom réel requis par les autorités chinoises n’était pas suffisante ; il était confronté à une tâche croissante consistant à équilibrer la demande de censure de Pékin et à défendre sa «valeur occidentale» qui prône la liberté d’expression.

La solution était de battre en retraite. En octobre dernier, Microsoft a annoncé qu’il mettrait fin à la version chinoise de LinkedIn – qui fonctionnait toujours en grande partie de la même manière que la version « globale », à l’exception des exigences supplémentaires telles que la vérification du numéro de cellule. Le 13 décembre, Microsoft a présenté une alternative LinkedIn appelée InCareer sur l’App Store chinois et les magasins Android tiers. En se concentrant sur les emplois, la nouvelle application porte la façade de LinkedIn mais ne dispose pas de son alimentation sociale et de son option de publication de contenu, ce qui nécessiterait autrement des efforts de surveillance du contenu de la part de l’équipe de Microsoft en Chine. InCareer conserve toujours la fonction de messagerie.

Dans un article de blog, LinkedIn a expliqué sa décision :

Bien que nous ayons réussi à aider les membres chinois à trouver des emplois et des opportunités économiques, nous n’avons pas trouvé le même niveau de succès dans les aspects plus sociaux du partage et de l’information. Nous sommes également confrontés à un environnement d’exploitation beaucoup plus difficile et à des exigences de conformité plus strictes en Chine.

Microsoft n’est pas le seul géant technologique étranger à avoir volontairement retiré son service de la Chine. Ces dernières années, Pékin a introduit une série de nouvelles cyber-réglementations pour tout contrôler, de la quantité de données que les entreprises Internet peuvent collecter à la façon dont elles déplacent les données à travers les frontières. Yahoo, la société mère de TechCrunch, a récemment quitté la Chine en invoquant un « environnement commercial et juridique de plus en plus difficile ».

Les utilisateurs basés en Chine avec l’application LinkedIn sont désormais invités à télécharger InCareer, bien qu’ils puissent toujours accéder à la version complète de…

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