Kim Folsom est venu a gravi les échelons de l’ingénierie dans les années 80 et 90 avant de fonder la première de six sociétés, dont trois ont été fermées avec succès. Aujourd’hui, elle est fondatrice et PDG de Founders First Capital Partners, une société d’investissement en démarrage de San Diego qui utilise une approche non traditionnelle du financement appelée investissement basé sur les revenus pour investir dans des fondateurs historiquement sous-représentés.

Contrairement à la plupart des entreprises de capital-risque de la Silicon Valley, Founders First ne recherche pas la prochaine licorne. Au lieu de cela, Folsom recherche des fondateurs issus de milieux historiquement sous-représentés – femmes, personnes de couleur, LBGTQ, vétérans – avec des idées solides et des revenus et une croissance décents, voire spectaculaires, qui ont eu du mal à obtenir des investissements externes pour aider à développer leurs entreprises.

Elle se concentre sur les entreprises B2B, généralement dans le domaine de la technologie, qui proposent un produit et des services complémentaires que vous pourriez transformer en revenus d’abonnement récurrents. Et avec l’aide supplémentaire des fondateurs, le coaching et les conseils transforment l’entreprise en un moteur de croissance des revenus récurrents.

Au lieu d’acheter des actions dans la startup dans l’espoir qu’elle se retire à un moment donné, Folsom souhaite s’associer à ces entreprises en leur prêtant de l’argent, généralement entre 50 000 et 1 million de dollars, avec un investissement moyen de 300 000 dollars. Au fur et à mesure qu’ils réussissent, elle réussit en étant remboursée au fil du temps, en fonction des revenus mensuels avec un coussin de profit pour son entreprise.

J’ai rencontré Folsom l’automne dernier pour discuter de son parcours professionnel et des raisons pour lesquelles elle a décidé de créer un autre type de société d’investissement destinée aux personnes qui vivent et travaillent dans des zones souvent invisibles à Sand Hill Road.

Rêves de startups

Folsom, qui est une femme noire, est devenue ingénieure dans les années 80. Elle a fait ses armes dans des entreprises comme NCR, où elle a contribué à la conception de guichets automatiques, qui étaient une technologie de pointe à l’époque des premiers PC IBM. Mais son objectif a toujours été de diriger une entreprise, ce qu’elle savait ne pas être…

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