La start-up spatiale japonaise Astroscale a levé 109 millions de dollars dans le cadre d’un nouveau tour de table de série F, portant le financement total de l’entreprise levé à ce jour à 300 millions de dollars. La société se spécialise dans la technologie de maintenance en orbite, conçue pour aider à réduire la quantité de débris existant dans les altitudes orbitales opérationnelles, et également pour prolonger la durée de vie des satellites existants afin de rendre les activités orbitales plus durables.

Ce nouveau financement, dirigé par le japonais THE FUND et incluant la participation d’investisseurs dont Seraphim Space, porte le financement total d’Astroscale à 300 millions de dollars. Le PDG et fondateur de la startup, Nobu Okada, a déclaré dans un communiqué de presse que les nouveaux fonds les aideraient à évoluer et à « accélérer considérablement [their] capacité à rendre l’entretien en orbite routinier d’ici 2030. »

Ce fut une grande année pour Astroscale (Okada nous rejoindra sur scène lors des sessions TC : Space 2021 cette année, soit dit en passant), avec une démonstration technologique réussie de son produit de services en fin de vie en août. La société a encore une deuxième partie de cette mission à venir avant la fin de l’année, et elle progresse également dans son plan de démonstration de l’élimination des débris orbitaux pour l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) dans une mission prévue pour le début de l’année prochaine.

Astroscale a levé 51 millions de dollars pour la dernière fois en octobre 2020, la même année où elle a acquis Effective Space Solutions, une société axée sur l’entretien des grands satellites géostationnaires qui fournissent certaines infrastructures de communication clés sur Terre.

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