Pour le dernier décennie, la société de chimie des batteries Sila s’est efforcée de remplacer l’anode en graphite des batteries lithium-ion par du silicium, un matériau plus facile à trouver, plus respectueux de l’environnement et permettant une cellule de batterie plus dense et moins chère.

En septembre, la société a expédié son premier produit commercial avec des appareils portables Whoop. Désormais, Sila vise à multiplier par 100 afin de pouvoir fournir sa chimie de batterie pour alimenter les véhicules électriques d’ici 2025.

Avant la fondation de Sila, le co-fondateur et PDG Gene Berdichevsky était le septième employé de Tesla, où il a dirigé la production de la batterie qui a été utilisée dans le Tesla Roadster, le premier véhicule électrique au monde homologué pour les autoroutes fonctionnant au lithium-ion. piles.

Compte tenu de ses antécédents et de son expérience en matière d’échelle, nous avons rencontré Berdichevsky pour explorer comment les fondateurs qui travaillent sur les technologies émergentes devraient penser à la mise à l’échelle, comment ils devraient aborder le financement et pourquoi ils devraient d’abord s’attaquer au problème le plus difficile.

La mise à l’échelle dans le cadre du processus d’innovation

Des milliards de dollars ont été consacrés à la production de différentes chimies de batteries pour fabriquer des batteries meilleures, moins chères et plus efficaces, mais Berdichevsky dit qu’il y a une raison pour laquelle ils n’ont pas encore frappé le marché. Une startup pourrait produire une nouvelle technologie stellaire, mais si elle ne peut pas évoluer, personne ne l’achètera.

« L’une des choses que nous avons faites très tôt est que nous avons dit à nos scientifiques et ingénieurs qu’ils ne pouvaient utiliser que des intrants mondiaux de produits de base afin que nous sachions que nous pouvons fabriquer suffisamment pour des millions de voitures », a déclaré Berdichevsky à TechCrunch. « Vous ne pouvez rien utiliser sur mesure ; vous ne pouvez pas dire que nous le découvrirons plus tard.

Les chaînes d’approvisionnement sont tendues, en particulier à mesure que COVID-19 s’éternise, il est donc essentiel de créer une technologie capable d’évoluer rapidement et à moindre coût. Pour ce faire, Sila utilise également des techniques de fabrication en vrac et garantit que sa technologie peut être intégrée de manière transparente dans n’importe quelle usine de batteries et cellules existantes.

À ce jour,…

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