Les startups dédiées à la santé reproductive et féminine se multiplient. Cependant, la plupart d’entre eux traitent de la fertilité des femmes : contrôle des naissances, ovulation et incapacité à concevoir. Le domaine plus large de la santé des femmes reste négligé.

Historiquement, la plupart de notre compréhension des maladies vient du point de vue des hommes et repose en grande partie sur des études utilisant des patients de sexe masculin. Jusqu’au début des années 1990, les femmes en âge de procréer étaient tenues à l’écart des études d’essais médicamenteux, et le biais qui en a résulté a été un problème constant dans les soins de santé. D’autres problèmes incluent la sous-représentation des femmes dans les études sur la santé, la banalisation des plaintes physiques des femmes (ce qui est pertinent pour le diagnostic erroné de l’endométriose, entre autres conditions) et les préjugés sexistes dans le financement de la recherche, en particulier dans les subventions de recherche.

Par exemple, plusieurs études ont montré que lorsque nous examinons le financement des National Institutes of Health, une part disproportionnée de ses ressources va aux maladies qui affectent principalement les hommes – au détriment de celles qui affectent principalement les femmes. En 2019, des études sur le financement des NIH en fonction de la charge de morbidité (estimée par le nombre d’années perdues à cause d’une maladie) ont montré que les maladies favorisées par les hommes étaient financées deux fois plus que les maladies favorisées par les femmes.

Prenons l’exemple de l’endométriose. L’endométriose est une maladie caractérisée par la présence de tissus de type endométrial (« lésions ») à l’extérieur de l’utérus. L’endométriose est une affection qui ne survient que chez les personnes ayant un utérus et qui a été moins financée et moins étudiée que de nombreuses autres affections. Il peut provoquer des douleurs chroniques, de la fatigue, des rapports sexuels douloureux et l’infertilité. Bien que la maladie puisse affecter une femme sur 10, le diagnostic est…

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