Tesla s’assurera du nickel du géant de la production de matières premières BHP, la dernière initiative du constructeur automobile pour sécuriser les sources directes de matières premières qui devraient augmenter la demande avant la fin de la décennie.

La division Nickel West de BHP fournira une quantité non divulguée de minerai provenant de ses mines en Australie-Occidentale. Les deux sociétés ont également convenu de travailler ensemble pour accroître la durabilité de la chaîne d’approvisionnement des batteries et pour identifier des moyens de réduire les émissions de carbone de leurs opérations respectives en utilisant le stockage d’énergie associé à des énergies renouvelables.

Le nickel est un minéral clé dans les batteries lithium-ion et la pierre angulaire de la chimie des batteries de nouvelle génération de Tesla. Alors que de nombreuses batteries lithium-ion ont des cathodes en nickel, manganèse et cobalt, Tesla adopte une approche différente. Lors du Battery Day 2020 de Tesla, Musk a déclaré que le constructeur automobile investirait dans une cathode riche en nickel et sans cobalt pour certains modèles, citant une plus grande densité énergétique.

Tesla n’a pas non plus hésité à augmenter la production de cellules de batterie au cours de la prochaine décennie, visant à produire 100 gigawattheures de batteries d’ici 2022, pour atteindre 3 térawattheures par an d’ici 2030.

À cette fin, la société s’emploie rapidement à conclure des accords d’achat avec les principaux producteurs de nickel. Plus tôt cette année, le constructeur automobile a annoncé un partenariat avec un producteur de nickel du territoire français du Pacifique en Nouvelle-Calédonie. Quelques mois plus tard, la présidente de Tesla, Robyn Denhlm, a confirmé que la société cherchait à acheter environ 1 milliard de dollars par an en minéraux de batterie en Australie uniquement.

Musk a exhorté à plusieurs reprises les mineurs à produire plus de nickel. Lors d’un appel à investissement en juillet dernier, il a déclaré aux producteurs : « Tesla vous donnera un contrat géant pour une longue période si vous extrayez le nickel de manière efficace et respectueuse de l’environnement. Lors de Battery Day, il a réitéré sa position : « Pour évoluer, nous devons vraiment nous assurer que nous ne sommes pas contraints par le total…

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