Luis von Ahn, un entrepreneur qui a consacré sa carrière à la mise à l’échelle de l’éducation gratuite, vous a probablement agacé plus d’une fois. En fait, vous avez probablement été ennuyé par son travail des dizaines et peut-être des centaines de fois au fil des ans.

Une décennie avant de cofonder l’application fantaisiste et d’apprentissage des langues Duolingo, l’une des applications éducatives les plus populaires au monde avec plus de 500 millions de téléchargements et 40 millions d’utilisateurs actifs, il développait la technologie qui allait devenir CAPTCHA, ces applications humaines. petits tests ennuyeux mais empêchant les bots qui apparaissent lors de l’inscription ou de la connexion à des services Internet populaires comme le courrier électronique.

Cela peut sembler un pivot radical, mais en fait, les leçons sur la façon de créer des tests de sécurité utiles à grande échelle pour les consommateurs offriraient un jour l’ADN de base pour construire l’une des entreprises de technologie électronique les plus prospères au monde. L’entrepreneur immigré apprendrait bientôt lui-même que le crowdsourcing, la langue et la volonté de s’adapter et d’ignorer les critiques pourraient changer le visage d’une industrie à jamais.

CAPTCHA en tant que marché

Von Ahn a grandi à Guatemala City, où il a vu de visu l’état misérable des écoles publiques dans les pays pauvres. Sa mère a dépensé la plupart de ses revenus en l’envoyant dans une «école privée de luxe», comme il le dit, et il estime qu’elle a dépensé plus d’un million de dollars pour ses études au cours de sa vie. Le prix pesait sur lui et il savait qu’il souhaitait élargir l’accès à l’éducation à l’avenir.

Après avoir étudié à Duke en tant que premier cycle, von Ahn était un doctorant en informatique entreprenant de première année. étudiant de la première université Carnegie Mellon, alors qu’il assistait à une conférence du scientifique en chef de Yahoo sur 10 des plus gros maux de tête de Yahoo. Un problème se démarque: les pirates créent des robots qui enregistrent des milliers d’adresses e-mail pour envoyer du spam.

Inspiré et plein de courage d’immigrants, von Ahn et une équipe dirigée par son conseiller de l’époque Manuel Blum ont créé un petit test astucieux qui pourrait faire la distinction entre les robots et les humains. Le test, appelé CAPTCHA, a présenté …

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