La NASA a attribué à Firefly Aerospace un contrat de 93,3 millions de dollars pour transporter un module d’atterrissage lunaire chargé d’expériences à la surface de la lune. Bien que la société n’effectue pas le lancement elle-même, elle fournira le vaisseau spatial et l’atterrisseur «Blue Ghost» pour la mission 2023.

L’agence spatiale a décerné le prix dans le cadre de ses services commerciaux de charge utile lunaire en cours, dans le cadre desquels plusieurs autres sociétés spatiales non principales ont été sélectionnées pour un travail similaire: Blue Origin, Astrobotic, Masten, etc.

Ce contrat particulier a été annoncé pour la première fois à ses partenaires CLPS en septembre, qui auraient soumis des offres pour le projet; Firefly a clairement emporté la journée.

«Nous sommes ravis qu’un autre fournisseur CLPS ait remporté son premier prix de commande de tâches», a déclaré l’administrateur associé de la NASA pour la science Thomas Zurbuchen dans un communiqué annonçant le contrat. Ces dernières années ont vu de nombreuses premières, la NASA ayant de plus en plus adopté le secteur commercial en fournissant tout, des services de lancement à la fabrication de satellites et d’engins spatiaux.

Cependant, ce n’est pas exactement la première commande de Firefly à la NASA: sa filiale de sécurité nationale Firefly Black (inquiétante) lancera deux cubesats pour la mission Venture Class Launch Service Demo-2. Mais c’est plus grand et plus complexe par une marge énorme (sans parler de plus cher).

Ce sera le premier voyage lunaire de l’atterrisseur Blue Ghost de Firefly, sur lequel il travaille depuis quelques années en prévision d’un regain d’intérêt pour la lune. Il contiendra les 10 charges utiles scientifiques, que la NASA décrit ici, y compris un nouveau réseau de réflecteurs laser et un ordinateur expérimental tolérant aux rayonnements. Il y a beaucoup à charger, mais Blue Ghost devrait avoir 50 kg d’espace pour quiconque souhaite se rendre sur la lune.

Tout va à Mare Crisium, un bassin sur le côté «clair» ou proche de la lune, où, espérons-le, ils apporteront de précieuses observations et expériences pour informer les futures visites à …

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