La bourse de Shanghai a annoncé le report de l’introduction en bourse colossale d’Ant Group, un jour après que les régulateurs chinois ont pesé une série de nouvelles règles fintech et convoqué Jack Ma et d’autres hauts dirigeants à une réunion à huis clos.

Le rare entretien entre les principaux régulateurs financiers chinois et Ant, qui a révélé «des changements majeurs dans l’environnement réglementaire de la fintech», pourrait disqualifier la société de la cotation le 5 novembre, a déclaré la bourse dans un communiqué le soir du 3 novembre.

On ne sait pas quels sont ces «changements», bien que la bourse ait ordonné à Ant de les divulguer. Il convient de noter qu’à la fin du mois d’octobre, Ma a prononcé un discours provocateur critiquant la réglementation financière chinoise. La conférence a réuni des hauts dirigeants chinois et a ensuite suscité une large controverse.

Ant a interrompu son introduction en bourse à Hong Kong, où il prévoyait de s’inscrire simultanément, après avoir reçu l’avis de Shanghai, a annoncé la société dans un communiqué.

«Nous sommes sincèrement désolés pour les désagréments occasionnés aux investisseurs. Nous traiterons correctement les questions de suivi conformément aux règlements de conformité des deux bourses », a-t-il déclaré.

Ant a essayé au fil des ans d’être dans les bonnes grâces des autorités. Lorsqu’il est passé de Ant Financial à Ant Technology cette année, le geste a été perçu comme une tentative de se débarrasser de l’image de l’entreprise en tant que géant financier intimidant et de souligner celle d’un fournisseur de technologie bienveillant. La campagne a commencé il y a quelques années, ce qui a incité l’entreprise à concevoir des pièces de monnaie maladroites comme «techfin» (par opposition à «fintech») et à déclarer qu’elle n’était pas en concurrence avec les institutions financières traditionnelles, dont beaucoup étaient dirigées par l’État.

Les promesses n’étaient pas simplement un spectacle. Ant est progressivement devenu un marché en ligne mettant en relation des centaines de millions de clients avec des produits financiers proposés par des acteurs traditionnels. Il s’agit également d’actionnaires de poids lourds de l’État comme la Caisse nationale de sécurité sociale et la Chine …

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