Une piqûre de la police mondiale a attrapé 179 vendeurs de produits illégaux en ligne et saisi des millions de dollars en devises, drogues et armes à feu, annonçant la fin de « l’âge d’or » des marchés du dark web, a déclaré mardi Europol.

L’opération DisrupTor a vu des agences juridiques bondir en Autriche, en Grande-Bretagne, en Allemagne, aux Pays-Bas, en Suède et aux États-Unis pour cibler ceux qui vendent et achètent des produits illégaux sur le bazar anonyme premium d’Internet, a déclaré la police européenne dans un communiqué.

Dirigé par la police criminelle fédérale allemande, « ce retrait a fourni aux enquêteurs … des données et du matériel pour identifier les suspects derrière des comptes Web sombres utilisés pour des activités illégales », a déclaré Europol.

«En conséquence, 179 vendeurs qui se livraient à des dizaines de milliers de ventes de marchandises illicites ont été arrêtés à travers l’Europe et les États-Unis», dans le cadre de l’opération coordonnée par Europol, l’agence judiciaire du continent Eurojust et les agences gouvernementales américaines.

Environ 121 suspects ont été arrêtés aux États-Unis, suivis de 42 en Allemagne, de huit aux Pays-Bas, de quatre en Grande-Bretagne, de trois en Autriche et d’un en Suède.

La police a également saisi plus de 6,5 millions de dollars (5,5 millions d’euros) en espèces et en devises en ligne, ainsi qu’environ 500 kilogrammes de drogues, dont de la cocaïne, de l’héroïne, de l’oxycodone et de la méthamphétamine, ainsi que 64 armes à feu.

Un certain nombre d’enquêtes sont toujours en cours, a déclaré Europol.

L’opération DisrupTor a fait suite à la fermeture d’une agence juridique du Wall Street Market, le deuxième plus grand marché en ligne illégal sur le dark web en mai de l’année dernière, qui comptait plus de 1,1 million d’utilisateurs et 5400 vendeurs, a déclaré Europol.

« L’annonce d’aujourd’hui envoie un message fort aux criminels qui achètent et vendent des produits illicites sur le dark web », a ajouté Edvardas Sileris, qui dirige le centre de cybercriminalité EC3 d’Europol.

« L’Internet caché n’est plus caché et votre activité anonyme n’est pas anonyme », a déclaré Sileris, avec Europol ajoutant que « l’âge d’or du marché du dark web est révolu ».

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