Un juge fédéral a approuvé les efforts du ministère de la Justice pour mettre fin aux décrets de consentement primordiaux – des ordonnances judiciaires datant de 70 ans qui empêchaient les studios de cinéma de se livrer à une variété de comportements anticoncurrentiels, y compris la propriété de cinémas.

La juge du tribunal de district américain Analisa Torres a cité la montée en puissance des services de streaming comme Netflix comme l’une des raisons de sa décision:

Les distributeurs de films qui ne sont pas soumis aux décrets sont entrés sur le marché depuis les années 1940 – plus important encore, The Walt Disney Company, le principal distributeur de films en 2018 avec environ 3 milliards de dollars de recettes au box-office national… D’autres distributeurs de films non soumis au Les décrets incluent Lionsgate (20 films sortis en 2018), Focus Features (13 films), Roadside Attractions (12 films) et STX Entertainment (10 films). … Aucune des sociétés de diffusion en continu sur Internet – Netflix, Amazon, Apple et autres – qui produisent et distribuent des films n’est soumise aux décrets. Ainsi, les défendeurs restants sont soumis à des contraintes juridiques qui ne s’appliquent pas à leurs concurrents.

Il n’est pas clair si cette décision aura un impact sur les grands services de streaming. Torres a reconnu l’argument selon lequel même lorsque les décrets ne s’appliquaient pas à un studio donné, ils «servent d’étalon de comportement acceptable, exerçant un effet normatif sur les acteurs de l’industrie qui n’en sont pas parties».

Mais il est difficile d’imaginer quiconque en 2020 pense que c’est une bonne idée de se lancer sérieusement dans le domaine du théâtre. La fréquentation nationale était en baisse, avant même que la pandémie de COVID-19 n’oblige la plupart des cinémas à fermer.

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Netflix et Amazon ont montré un certain intérêt à posséder des théâtres avant cela. Amazon aurait été en lice pour acquérir la chaîne de théâtres Landmark il y a quelques années, et les rumeurs selon lesquelles il pourrait acquérir AMC ont fait grimper le stock de la chaîne de théâtre plus tôt cette année – mais aucune acquisition n’a été annoncée, et dans l’intervalle, AMC semble …

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