SpaceX a lancé avec succès un satellite GPS III pour l’US Space Force aujourd’hui. La Space Force a repris le GPS spatial américain actifs de l’Air Force lorsqu’elle est devenue sa propre aile dédiée des forces armées américaines.

Le lancement a utilisé une fusée Falcon 9, dont la première étape était neuve et fraîchement sortie de l’usine de SpaceX. Ce lancement comprenait cependant une tentative de récupération du booster Falcon 9, contrairement au premier lancement de GPS III que SpaceX a lancé en décembre 2018. SpaceX dit qu’il a été en mesure de travailler avec son client pour s’assurer qu’il pourrait terminer sa mission comme prévu, tout en conservant suffisamment de carburant de réserve pour une tentative de récupération – ce qui ne s’est pas produit lors du premier lancement.

C’est une bonne nouvelle pour SpaceX, car cela signifie qu’il ne perdra pas ce booster cette fois-ci, avec une combustion contrôlée réussie et un atterrissage sur son drone flottant qui atterrit en mer. Cela peut maintenant être remis à neuf et utilisé à nouveau pour les futures missions Falcon 9.

Le vaisseau spatial GPS lancé sur ce vol comprend de plus grandes capacités, une meilleure sécurité et le potentiel d’avoir un impact sur jusqu’à 4 milliards d’utilisateurs dans le monde, note la Force spatiale. Il entrera sur une orbite géosynchrone et fonctionnera avec d’autres satellites GPS III existants en orbite, ainsi qu’avec d’autres satellites GPS de génération précédente exploités par les États-Unis.

SpaceX dit également que ses navires Mme Tree et Mme Chief tenteront de récupérer le carénage en mer, non pas via des prises, mais en les pêchant hors de l’eau. Le carénage protège le satellite lors du lancement lors de son voyage dans l’espace, puis retombe sur Terre – où SpaceX essaie généralement de récupérer les pièces pour une remise à neuf et une réutilisation ultérieures.

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Le déploiement du satellite aura lieu environ une heure et demie après le lancement. Par conséquent, même si le lancement a réussi, le statut complet de la mission ne sera déterminé qu’à ce moment-là. Nous mettrons à jour ce message avec les résultats de cette manœuvre.

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