La FCC a enfin réussi à mettre à jour ses règles sur les débris orbitaux vieux de 15 ans, à ajouter de nouvelles exigences et à rationaliser le processus d’approbation. Avec des centaines de satellites montant chaque année sur des orbites de plus en plus encombrées, ces règles sont plus importantes que jamais.

En affirmant la nécessité d’atténuer l’accumulation de débris orbitaux, la FCC a noté que si certains aiment minimiser le problème, il existe déjà un danger important:

Des études indiquent que déjà dans certaines régions de LEO, le nombre de nouveaux objets et fragments générés par les collisions dépasse ceux retirés par la traînée atmosphérique naturelle. D’autres régions ont des densités suffisantes de débris orbitaux pour amener certains analystes à conclure qu’ils sont proches ou ont déjà atteint un statut «d’emballement», où la population de débris augmentera indéfiniment en raison de collisions entre des objets de débris.

Pour être clair, les règles ne sont rien du genre « votre vaisseau spatial ne peut pas se diviser en plus de 20 morceaux » ou quelque chose comme ça. Ils sont davantage dans le même ordre d’obliger les opérateurs de satellites à montrer qu’ils opèrent de manière sûre et durable, offrant des garanties telles que la capacité de suivre ou de désorbiter l’engin en cas de problème.

Les nouvelles règles ne sont pas très différentes de celles qui ont précédé, mais reflètent plutôt la nouvelle réalité des constellations de satellites fortes de milliers de personnes et des changements résultant des améliorations technologiques et des méthodes de lancement. (Les règles de 2004 ont été modifiées ici et là, mais il s’agit de la première mise à jour «complète» depuis.)

Infos WEB:  Comment la 5G est devenue un enjeu géopolitique

Par exemple, avec le lancement de plusieurs vaisseaux spatiaux comme SpaceX Satellites Starlink, il est important que chaque vaisseau soit identifiable de manière unique, traçable soit via un radar au sol ou une autre méthode de télémétrie, etc. Les nouvelles règles obligent les opérateurs de satellites à divulguer exactement comment et dans quelle mesure cela est fait, ainsi que si et comment ils prévoient de partager avec les autorités de suivi des engins spatiaux des éléments tels que les ajustements d’orbite et d’autres manœuvres.

Ils doivent également estimer la probabilité de collision avec de grands et petits objets, la possibilité que le satellite tombe en panne et le risque que cela crée pour quiconque à la surface.

Le plus grand changement dans les règles est probablement l’exigence que tout vaisseau spatial passant au-dessus de la Station spatiale internationale soit capable de manoeuvrer afin d’éviter les collisions.

Compte tenu de ce qui se passe sur ces orbites – l’imagerie et les communications, principalement – la manœuvre est quelque chose que la plupart des vaisseaux doivent déjà faire. Mais s’il n’y a pas d’exigence, et que le prix des satellites et des lancements continue de baisser, ce ne serait qu’une question de temps avant que quelqu’un décide de pulvériser un millier de minuscules satellites muets en orbite avec l’assurance vide qu’ils ne toucheront définitivement rien.

Et le fait est que si la FCC ne fait pas de règles, personne ne le fera. Il est étrange que la même agence soit responsable des vitesses de large bande, de l’obscénité à la télévision et des débris orbitaux, mais c’est comme ça.

Comme l’a souligné la commissaire Jessica Rosenworcel dans sa déclaration accompagnant les nouvelles règles: «Nous devons reconnaître que la FCC a une autorité unique. Nous sommes les seuls à avoir compétence sur les activités spatiales commerciales. Cela rend notre travail de mise à jour des politiques de l’agence de 2004 sur les débris orbitaux très important. « 

Infos WEB:  Le bouclier adaptatif passe de la furtivité aux applications SaaS sécurisées

Bien qu’ils travaillent de concert avec la NASA, la NOAA et les autorités internationales essayant de développer les meilleures pratiques mondiales, la FCC est celle qui établit les règles en ce qui concerne la grande majorité des satellites qui montent aujourd’hui.

Une proposition qui n’a pas été adoptée aujourd’hui mais que la FCC publie afin de susciter des discussions est une exigence potentielle pour les entreprises de mettre en place une obligation remboursable lorsque leur satellite est retiré avec succès comme prévu.

Essentiellement, une entreprise qui souhaite lancer un satellite serait invitée à déposer, par exemple, 10 000 $ en une obligation gouvernementale avant de la mettre en orbite. Quelques années plus tard, lorsque le satellite a terminé son travail et est prêt à être sabordé, ces 10 000 $ pourraient être remboursés si tout se passe comme prévu. Mais si l’engin échoue, devient incontrôlable ou s’écarte du plan, les 10 000 $ sont perdus.

L’idée a un sens intuitif – une sorte de dépôt de garantie pour un vaisseau spatial – mais les détails sont très difficiles à déterminer. Ainsi, la FCC sollicite des commentaires pour voir comment aborder au mieux l’exigence, ou s’il le faut.

Vous pouvez lire l’ensemble complet des nouvelles règles et leur justification sur le site Web de la FCC.



Voir la source de cette publication