Même si Mark Zuckerberg a vanté les «centaines de milliers de fausses informations liées à COVID-19» que le site avait extraites ces derniers mois, Facebook a continué à proposer des publicités ciblées classées comme «pseudoscience». C’était un choix étrange d’un réseau social, déclarant ainsi publiquement ses propres campagnes pour éliminer la malbouffe au milieu d’une pandémie mondiale.

Grâce à Ad Manager, les annonceurs ont pu diffuser des annonces auprès de quelque 78 millions de personnes «qui ont manifesté leur intérêt pour la pseudoscience». À la suite d’une enquête menée par The Markup qui a révélé que le site achetant des publicités ciblait cette catégorie, Facebook dit que c’est fait avec la balise pseudoscience.

Dans une déclaration à TechCrunch, la société a reconfirmé le déménagement. « Cette catégorie d’intérêt de la publicité aurait dû être supprimée dans un examen précédent et nous l’avons supprimée », a déclaré le directeur de la gestion des produits, Rob Leathern. Il n’y a jamais eu de grand moment pour diffuser des publicités scientifiques indésirables, bien sûr, mais le problème a pris de l’ampleur ces dernières semaines et ces derniers mois, car COVID-19 est devenu un foyer massif de complot et de remèdes dangereux.

Comme Zuckerberg l’a noté dans son article la semaine dernière, les théories populaires avancées par la société incluent les notions selon lesquelles «boire de l’eau de Javel guérit le virus ou que la distance physique est inefficace pour empêcher la propagation de la maladie». On ne sait pas (au-delà de la réponse évidente des revenus publicitaires) pourquoi Facebook a continué à offrir la catégorie jusqu’à ce qu’elle soit essentiellement annoncée sur la question.

D’autres réseaux publicitaires et sites de médias sociaux se sont efforcés de ralentir la propagation de la désinformation. Twitter a récemment ajouté des complots liés à la 5G à sa liste de conseils liés à COVID-19, tandis que Google vient d’annoncer qu’il étendrait sa vérification d’identité à ses systèmes publicitaires.



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